Odile Jacob publie

Françoise Brochard-Wyart, David Quéré, Madeleine Veyssié

L'Extraordinaire Pierre-Gilles de Gennes prix Nobel de physique

Prix Nobel de physique 1991, Pierre-Gilles de Gennes a exploré un nombre impressionnant de domaines différents, de la supraconductivité aux cristaux liquides, de la « matière molle » aux polymères et à la mécanique des cellules biologiques. Comme Isaac Newton, à qui l’a comparé le jury Nobel, de Gennes fut un savant d’exception.

L’homme lui-même n’était pas moins extraordinaire. Humour, sensibilité, opinions hétérodoxes, insatiable curiosité : il y eut un « style » de Gennes, que restitue fort bien ce livre conçu par trois de ses plus proches collaborateurs. On y perçoit la logique de son parcours de chercheur qui tenta toujours de créer des ponts entre laboratoire et industrie, comme entre science et grand public : à l’instar de Richard Feynman (prix Nobel 1965), Pierre-Gilles de Gennes avait le don de transmettre avec clarté des notions très complexes, et la volonté de rénover l’enseignement des sciences.

Françoise Brochard-Wyart est biophysicienne à l’Institut Curie.
David Quéré est physicien à l’ESPCI-Paris et à l’École polytechnique.
Madeleine Veyssié est physicienne au Collège de France.