Odile Jacob publie

Alain Peyrefitte

La Société de confiance

Qu’est-ce qui permet la modernité, le progrès, la croissance ? Depuis Adam Smith et Karl Marx jusqu’à Max Weber et Fernand Braudel, on n’a cessé de s’interroger sur les causes de la « richesse des nations » ou de leur pauvreté. La plupart des penseurs ont privilégié les explications matérielles. Et si les mentalités et les comportements constituaient le principal facteur du développement – ou du sous-développement ? Pour évaluer la fécondité de cette hypothèse, Alain Peyrefitte propose de revisiter l'histoire de la chrétienté occidentale et montre que le développement en Europe trouve sa source dans ce qu’il appelle un « éthos de confiance » qui a bousculé des tabous traditionnels et favorisé l’innovation, la mobilité, la compétition, l’initiative rationnelle et responsable.
« Alain Peyrefitte a mis sa passion et son talent pour essayer de nous convaincre. Il a réussi. » Le Monde.

Alain Peyrefitte, membre de l’Académie française et de l’Académie des sciences morales et politiques, fut ministre de la Justice. Il a entre autres publié Du « miracle » en économie. Leçons au Collège de France, 1995.