Odile Jacob publie

Georges Charpak, Richard L. Garwin

Feux follets et Champignons nucléaires

La fin de l'affrontement Est-Ouest a mis un terme à la course aux armements. En revanche, le nombre de pays possédant l'arme nucléaire ne cesse de s'accroître et, si les essais se sont, presque partout dans le monde, arrêtés, le risque d'un conflit nucléaire n'est pas exclu. Comment donc contrôler ce pouvoir nucléaire ? Cette question a longuement préoccupé Georges Charpak et Richard L. Garwin. Physiciens de renom, informés des risques réels, ils ont souhaité mener une réflexion sur les enjeux du nucléaire tant civil que militaire. Il est temps, en effet, d'y voir clair et, loin des polémiques stériles, de dénoncer les vrais risques. Non, le nucléaire civil n'est pas aussi dangereux qu'on veut nous le faire croire. Ce livre retrace l'histoire de la physique nucléaire, ses grandes découvertes et ses figures illustres. Il raconte tout ce qu'il faut savoir sur la question : qu'est-ce qu'une réaction en chaîne ? Comment fonctionne un réacteur nucléaire ? Que s'est-il passé à Tchernobyl ? Que faut-il faire des déchets radioactifs ? Comment se créent les armes et quel sera le menu des prochains affrontements guerriers ? Etc.

Prix Nobel de physique, Georges Charpak n'a pas signé de livre depuis son grand succès La Vie à fil tendu.

Richard Garwin, physicien du nucléaire, a participé en tant que chercheur à une multitude de projets pour l'armée américaine ; il s'est en outre illustré en s'opposant au programme " Guerre des étoiles " du président Reagan.