Odile Jacob publie

Claude de Calan, Pierre Etaix

Le Clown et le Savant

« L’un de nous, bateleur et cinéaste, s’efforce de faire naître le rire, l’autre essaie de contribuer à l’avancement de la physique mathématique. Rien ne devait nous réunir, mais le hasard malicieux le voulut autrement. Et nos bavardages ont confirmé avec éclat une vérité que nous osions à peine pressentir : nous avons quasiment les mêmes mots pour décrire nos efforts, nos joies, les raisons de nos échecs ou les conditions de nos succès. C’est notre émerveillement devant cet étonnant cousinage que nous voudrions partager ici. »

Claude de Calan est directeur de recherche au CNRS. Il a travaillé sur la théorie quantique des champs et la physique des solides.

Pierre Étaix est clown. Fidèle à Sennett, Linder, Chaplin ou Keaton, c’est l’un des maîtres du burlesque, un inventeur incomparable de gags visuels. Il a réalisé Le Soupirant, Yoyo, Tant qu’on a la santé, Le Grand Amour et Pays de cocagne.

Pierre Étaix n’est pas qu’un grand cinéaste. Il est aussi poète, illustrateur, peintre.