Odile Jacob publie

Jacques Ninio

La Science des illusions

L'histoire des illusions débute avec les efforts des Anciens pour démêler, dans les bizarreries de la nature, celles qui découlaient de lois physiques de celles dues aux " tromperies des sens ". Avec l'évolution des savoirs, des phénomènes tenus pour illusoires ont été légitimés, tandis que des apparences qui allaient de soi ont posé problème. Pour le scientifique, l'illusion est l'indice qui révèle comment le cerveau traite les données sensorielles, elle apporte la preuve par l'erreur. De nouvelles illusions ont été créées ces dernières années dont celles, spectaculaires, où du mouvement se manifeste dans une image stable. Ce livre est un guide raisonné des illusions, tant visuelles qu'auditives, des plus anciennes aux plus récentes. Il nous convie à un constant va-et-vient entre les images paradoxales, les effets auditifs familiers auxquels on ne prête plus attention et des curiosités naturelles que l'on remarquera, une fois alerté, en explicitant la logique commune à l'œuvre dans tous ces phénomènes.

Jacques Ninio est biologiste, directeur de recherche au CNRS. À côté de ses travaux sur l'évolution et les reconnaissances moléculaires, il a développé une approche originale de la perception et de la mémoire humaines.