Odile Jacob publie

Rita Hermon-Belot

Aux sources de l’idée laïque Révolution et pluralité religieuse

La question de la laïcité est aujourd’hui au cœur de notre débat politique et social. Les conflits actuels trouvent leur origine dans la reconstruction par l’histoire républicaine d’un affrontement limité à la République et au catholicisme. C’est cet héritage national que l’historienne Rita Hermon-Belot entreprend ici de revisiter. Elle met en lumière la rupture révolutionnaire. Elle révèle à travers les débats de la Révolution française que celle-ci ne fut pas, comme on le dit trop souvent, foncièrement hostile aux religions. Elle en organisa même la diversité d’expressions avant que l’évolution des parties en présence ne l’entraîne à partir de 1793 vers une position plus tranchée.

En remontant aux sources de notre laïcité, en reformulant les termes du débat actuel, cette grande enquête peut contribuer aujourd’hui à éclairer et à comprendre les tensions qui traversent notre société.

Historienne, directrice d’études à l’École des hautes études en sciences sociales, Rita Hermon-Belot s’est attachée à l’histoire de la pluralité religieuse dans le contexte français. Elle a publié L’Abbé Grégoire. La politique et la vérité (Seuil, 2000).