Odile Jacob publie

Bernard Lechevalier, Bernard Mercier, Fausto Viader

Le Cerveau de Ravel Date de parution : 8 février 2023

Derrière le compositeur de renommée internationale, figure majeure de la musique du début du XXe siècle, ce livre nous fait découvrir un homme attentionné et apprécié de ses proches, un fils et un frère aimant, un dandy féru d’arts décoratifs, un artiste acharné au travail.

« Je ne ferai jamais ma Jeanne d’Arc, cet opéra est là, dans ma tête, je l’entends, mais je ne l’écrirai plus jamais, c’est fini, je ne peux plus écrire ma musique. » Maurice Ravel

Quel curieux sortilège a frappé le cerveau du brillant compositeur ? Cette énigme médicale dessine l’horizon de ce portrait intime de Ravel, de sa personnalité et de son psychisme, dans les coulisses de sa carrière musicale.
Spécialistes en neurologie, les auteurs s’interrogent sur la « maladie singulière » qui affectait le musicien, lui infligeant, dès la cinquantaine, des troubles de l’écriture et du geste. À partir d’une riche documentation d’époque, ce livre pose enfin un diagnostic précis, à la lumière des progrès de la médecine.

Le portrait d’un créateur brisé en plein vol par un destin tragique qui l’a empêché d’écrire ses dernières œuvres musicales, pourtant bien vivantes dans son esprit.

Bernard Lechevalier est neurologue, professeur émérite à l’université de Caen et membre de l’Académie nationale de médecine. Il a déjà publié Le Plaisir de la musique, Le Cerveau mélomane de Baudelaire et Le Cerveau de Mozart.

Bernard Mercier est chef de service de l’unité cognitivo-comportementale à l’hôpital de Blois. Il a consacré ses travaux de thèse à la maladie neurologique de Maurice Ravel.

Fausto Viader est neurologue, professeur émérite à l’université de Caen, membre correspondant de l’Académie nationale de médecine et chercheur membre de l’Inserm.

Manuel Cornejo, président de l’association des Amis de Maurice Ravel, a rédigé la préface de ce livre.