Odile Jacob publie

Claude Hagège

Halte à la mort des langues

« Sait-on qu’en moyenne, il meurt environ 25 langues chaque année ? Dans cent ans, si rien ne change, la moitié de ces langues seront mortes. À la fin du XXIe siècle, il devrait donc en rester 2 500 environ, et sans doute beaucoup moins encore si l’on tient compte d’une accélération, fort possible, du rythme de disparition. Certes, comme les civilisations, les langues sont mortelles, et le gouffre de l’histoire est assez grand pour toutes. Pourtant, la mort des langues a quelque chose de tout à fait insolite, et d’exaltant quand nous nous en avisons : les langues sont capables de résurrection ! Mais la vigilance s’impose, faute de quoi toutes sont menacées, y compris le français. » C. H.

Claude Hagège est médaille d’or du CNRS, et professeur au Collège de France. Il est, notamment, l’auteur de L’Enfant aux deux langues, Le Français et les siècles, qui ont été d’immenses succès.